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Chronique de Robben Mpimba Island

Nadine, Odile, Josiane, Gertrude, Furaha

En 1997, Mandela visitait Mpimba, la prison centrale de Bujumbura. Choqué et révolté par l’état sordide de l’établissement, il a interpelé la classe politique réunie à Kigobe pour des négociations de partage du pouvoir en termes très durs. « Existe-t-il au Burundi des gens qui croient en Dieu et enferment des êtres humains dans ces terribles conditions? » a-t-il tonné.


Parties de chez elles, ce samedi matin ensoleillé du 8 mars 2014, Journée Internationale de la Femme, quatre mamans dans le groupe figurant sur la photo ci-dessus, laissaient des enfants en bas âge à la maison et une jeune étudiante espérait poursuivre sa formation universitaire après la marche. Elles avaient toutes décidé de participer à une marche collective, activité sportive pratiquée massivement par les Burundais à travers les rues de la capitale, Bujumbura, et à travers le pays.

 

Les groupes de marcheurs auxquels elles appartenaient étaient constitués de militants du Mouvement pour la Solidarité et le Développement (MSD), un des partis politiques de l’opposition burundaise. Les marcheurs du MSD convergent de tous les quartiers de la capitale et se retrouvent au centre ville . Très vite leur marche dégénère. Elle est perçue par les Forces de l’Ordre comme une manifestation politique. Or les manifestations politiques, même pacifiques, sont interdites au Burundi. Bien que le droit de manifester soit reconnu par la constitution du pays.

 

Aussitôt, la police charge les marcheurs du MSD et tente de les disperser. Elle en arrête des dizaines dans la rue. D’autres le seront plus tard au siège de leur parti où ils avaient trouvé refuge pour échapper à la violente répression.

 

Confusion générale. Echauffourées ponctuées par de grenades lacrymogènes. Les matraques de la police pleuvent, s’abattent sur les manifestants et cognent durement. Selon les témoins, ce sont de véritables scènes de guerre qui se déroulent au cœur de Bujumbura.

 

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